Geoquimia

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La géochimie met en œuvre des outils et des concepts de la quimia pour réaliser une étude scientifique exhaustive de la Tèrra et, dans une certaine mesure, au-delà. En ce qui concerne la Terre, cette discipline se donne pour objectif la description des cycles par lesquels la plupart des éléments chimiques sont conduit alternativement en surface et en profondeur au sein de la Terre. Liée à la cosmochimie, elle s'intéresse aux processus de formation planétaires et intraplanétaires.

D'un point de vue applicatif, les buts de la géochimie sont, entre autres :

  • la détermination de la composition des différentes enveloppes terrestres et de leur évolution, des hautes couches de l'Atmosfèra à la graine ;
  • la quantification des transferts de matière et d'energia au sein de la Terre ; la quantification des interactions entre ses différentes enveloppes ;
  • la détermination de l'âge des roches et des événements ayant affecté la Terre, par le biais de la geocronologia ;
  • l'étude des conditions environnementales passées (paléoenvironnements).

Dans ses ramifications théoriques et appliquées, la géochimie couvre aussi bien des processus endogènes qu'exogènes, sur du matériel organica ou non organica. Ainsi, l'application des méthodes de la géochimie à l'étude des êtres vivants a donné naissance à la biogeoquimia. Les deux plus grands domaines en reste toutefois la geocronologia et l'étude des roches « chaudes » (en profondeur) ou « froides » (en surface), sur Terre ou dans les autres systèmes planétaires.